În calitate de medici veterinari, misiunea noastră este de a vindeca, dar, la fel ca mulți dintre colegii noștri din medicina umană, și noi putem trece cu vederea cea mai logică etiologie a tuturor afecțiunilor- alimentele. Un grup de cardiologi veterinari au descoperit că anumite diete pot provoca sau agrava cardiomiopatia dilatativă (DCM) la unii câini.

Nu putem ignora implicațiile economice ale industriei alimentare pentru animalele de companie, care a însumat peste 30 de miliarde de dolari în SUA în 2018. Nu putem ignora, de asemenea, că noi, ca medici veterinari, facem parte din această industrie. Avem responsabilitatea să ne asigurăm că știința – nu marketingul sau profiturile – conduce în deciziile proprietarilor cu privire la hrana animalelor de companie. Pentru a atinge acest obiectiv, trebuie să sprijinim nu numai cercetarea științifică, ci trebuie să săpăm în profunzime și să vedem rezultatele, oricât de potrivite sau divergente sunt de propriile noastre credințe.

Primele suspiciuni

În 2017 mai mulți cardiologi veterinari din America de Nord au început să suspecteze că disfuncția sistolică ventriculară pe care o vedeau la unii dintre pacienții lor canini este legată de dietă și are ca și cauză doi factori:

1. O evaluare subiectivă a faptului că un număr mai mare de câini din rase care nu dezvoltă tipic DCM au fost diagnosticați cu această afecțiune și mulți dintre acești câini consumau alimente făcute de aceeași companie și / sau consumau diete cu ingrediente similare (de exemplu: sursă atipică de carne, fără cereale, bogată în leguminoase).

2. Mulți dintre câinii afectați au înregistrat o îmbunătățire sau o rezoluție a DCM, atunci când terapia farmacologică a fost cuplată cu schimbarea dietei.

Taurina

Dr. Kaplan și colegii au studiat 24 de caîni din rasa Golden Retriever care aveau atât deficiență de taurină, cât și cardiomiopatie dilatativă și 52 de caîni din rasa Golden Retriever aparent sănătoși.Toți cei 24 de câini cu deficit de taurină și DCM au primit cel puțin una dintre cele nouă mărci comerciale de produse alimentare pentru câini. Opt din nouă mărci au fost etichetate fără cereale, iar toate etichetele alimentare au indicat că au fost formulate pentru a satisface profilele de nutrienți pentru hrana pentru câini a Asociației Americane de Control al Furajelor (AAFCO). Cincisprezece din 24 de câini (63%) au fost hrăniți cu aceeași marcă de alimente, iar 10 din cei 15 câini au consumat aceeași hrană.

Cercetătorii au găsit o asociere semnificativă între o concentrație scăzută de taurină și brandul care a fost consumat de 15 din cei 24 de câini. Autorii au clasificat orice dietă cu o leguminoasă (de exemplu fasole, mazăre, linte) ca fiind „bogată în leguminoase”. Folosind această schemă de clasificare, toate cele trei soiuri de alimente consumate de câinii cu deficit de taurină și DCM au fost bogate în leguminoase. Interesant este că celelalte patru ingrediente din varietatea de alimente care au fost consumate de 10 din 15 câini afectați au fost făina de oase, carne de porc, ficat de porc și grăsimea de porc.

Toți cei 24 de câini au fost tratați cu taurină, iar la 21 din cei 24 de câini le-a fost schimbată dieta. Peste jumătate din câini au fost tratați cu cel puțin un medicament cardiac (de exemplu pimobendan, benazepril). Nouă câini cu insuficiență cardiacă congestivă (CHF) au primit, de asemenea, furosemid. Urmărirea nivelului de taurină a fost efectuată la o medie de 143 +/- 93 de zile și a fost normală la toate, cu excepția unui câine. După o perioadă de urmărire  de 250 de zile (interval: 26 până la 860 de zile), s-a observat o îmbunătățire semnificativă a parametrilor ecocardiografici la toți câinii, cu excepția unui singur exemplar. De remarcat este faptul că, în timp ce majorității câinilor afectați (17 din 21) le-a fost schimbată dieta cu una  care conținea cereale la momentul diagnosticării, patru câini au trecut la o dietă diferită, fără cereale, iar la trei dintre acei câini li s-a ameliorat afecțiunea considerabil.

O altă constatare relevantă a fost descoperirea conform căreia majoritatea câinilor afectați consumau mai puține calorii decât era prevăzut în cerințele energetice de întreținere calculate și, de asemenea, mai mică decât cantitatea recomandată de producătorul de alimente pentru animale de companie. Acest lucru sugerează că aportul caloric zilnic ar putea fi un factor care contribuie la aceste afecțiuni. În cele din urmă, se pare că Golden Retrieverii pot fi predispuși genetic la deficiență de taurină.

Este dieta fără cereale cauza DCM?

Un studiu retrospectiv realizat de Dr. Adin și colaboratorii săi a evaluat 48 de câini de diferite rase cu DCM; 36 de câini au fost hrăniți cu o dietă fără cereale și 12 câini au primit o dietă care a inclus cereale. Paisprezece din 36 de câini (39 la sută) consumau aceeași marcă de mâncare fără cereale. O diferență notabilă în rezultatele acestui studiu comparativ cu cel efectuat de Dr.Kaplan și colaboratorii este că, dintre câinii hraniți cu hrană fără cereale al căror nivel de taurină a fost măsurat, niciunul nu a avut deficit de taurină. O constatare inițială în acest studiu a fost că anomaliile ecocardiografice la cei 14 câini care au primit aceeași marcă de alimente fără cereale au fost mai severe decât anomaliile ecocardiografice la câinii care au primit diete care au inclus cereale. Șapte dintre cei 36 de câini urmăriți au fost schimbați la o nouă dietă în momentul diagnosticării DCM și la șase dintre cei șapte câini le-a fost  prescrisă taurină. Toți câinii au fost tratați cu medicamente cardiace în funcție de stadiul lor de DCM. Majoritatea câinilor a avut o îmbunătățire a parametrilor ecocardiografici la trei luni și toți câinii au prezentat îmbunătățiri la nouă luni. 

Dietele bogate în leguminoase

Leguminoasele sunt o sursă valoroasă de proteine ​​și alți nutrienți și au fost folosite în hrana animalelor de companie încă din anii ’90. Când cerealele sunt excluse din hrana animalelor de companie, unii producători cresc cantitatea de leguminoase, în încercarea de a compensa pierderile de nutrienți și densitate. Când legumele sau alte ingrediente sunt furnizate în exces, o dietă poate deveni dezechilibrată. Dacă producătorul  nu ține cont de dezechilibrul potențial prin ajustarea tipului și / sau cantității de alți nutrienți din dietă, poate apărea o deficiență de unul sau mai mulți nutrienți. La Facultatea de Medicină Veterinară a Universității Ross, s-a finalizat recent un studiu complet de hrănire cu o dietă bogată în leguminoase (mazărea uscată și respectiv proteina de mazăre au fost primul și al doilea ingredient) și nu s-a găsit nicio dovadă de deficit de taurină sau DCM la niciunul din câini (date nepublicate). Aceste constatări sugerează că dietele bogate în leguminoase pot fi sigure și adecvate nutrițional pentru câini.

Importanța „educării” propietarilor de animale de companie

Afirmația  „Hrana câinilor cu etichetare „fără cereale” va provoca cardiomiopatie dilatativă sau alte boli de inimă” nu are un fundament științific în acest moment. Propagarea acestei afirmații și a altor afirmații care nu sunt bazate pe dovezi științifice are potențialul de a ghida greșit proprietarii de animale de companie și de a pune în pericol sănătatea pacientului. În calitate de medici veterinari, putem să ne orientăm către știința nutrițională și să ne îndepărtăm de marketingul bazat pe tendințe și emoții, ajutând clienții noștri să înțeleagă complexitatea formulării alimentelor pentru animale de companie și a fiziologiei animalelor. De asemenea, ne putem conecta cu AAFCO, Comitetul global de nutriție al Asociației Mondiale Veterinare pentru Animalele Mici și cu companiile producătoare pentru a ne exprima sprijinul în etichetarea alimentelor pentru animalele de companie cu informații complete și exacte despre nutrienți. În plus, putem îmbunătăți calitatea alimentelor pentru animalele de companie, sprijinind colegii noștri din nutriție veterinară și încurajând membrii companiilor producătoare să utilizeze expertiza nutriționiștilor atunci când își elaborează produsele.

În acest moment, ceea ce putem spune cu încredere este că există un factor dietetic care dăunează inimii unora dintre pacienții noștri canini. Dar este un exces de nutrienți sau un deficit de nutrienți? Este o combinație de anumite ingrediente sau nutrienți? Este procesarea? Este calitatea sau aprovizionarea cu ingrediente sau nutrienți? Factorii alimentari cauzează alte boli cronice? Întrebările continuă și pe termen scurt, noi și clienții noștri ne putem simți frustrați. Când mă uit înapoi la discuțiile dintre colegii mei de acum un an și compar cunoștințele noastre cu cele de azi, îmi amintesc cât de productive și puternice pot fi eforturile de cercetare colaborativă.

Material preluat integral si tradus de pe www.veterinarypracticenews.com.